De kracht van bibliotherapie

De kracht van bibliotherapie

“When read at the right moment in your life, a novel can – quite literally – change it”. ~ The Novel Cure

Weet je dat het lezen van romans therapeutisch werkt? The School of Life in Londen biedt op haar website bibliotherapie aan, waarbij je een gedegen persoonlijk leesadvies krijgt. In The New Yorker verscheen daarover een leuk artikel naar aanleiding van de ervaringen van auteur Ceridwen Dovey. Maar de grootste ambassadeurs van bibliotherapie moeten haast wel Ella Berthoud en Susan Elderkin zijn. Zij schreven The Novel Cure, An A-Z of Literary Remedies (Nederlands vertaling De Boeken Apotheek) en stonden aan de wieg van bibliotherapie bij The School of Life. Lees verder om iets meer te weten te komen over de positieve kracht van boeken.

The Novel Cure
De boekenapotheek Nederlandse vertaling
De boekenapotheek e-book
The Novel Cure hardcover Engels

Bibliotherapie met The Novel Cure | De Boeken Apotheek

The Novel Cure is een ontzettend leuk boek dat vol staat met literaire remedies voor vele kwalen. Wat je kwaal ook is, zeggen de schrijfsters, de voorgeschreven romans helpen je genezen en bieden troost door je tenminste te laten zien dat je niet alleen bent. Hun geloof in bibliotherapie is gebaseerd op hun ervaring met patienten en wordt bekrachtigd door de enorme hoeveelheid aan anekdotisch bewijs waaruit zij kunnen putten. Hierover schrijven ze:

Sometimes it’s the story that charms; sometimes it’s the rhythm of the prose that works on the psyche, stilling or stimulating. Sometimes it’s an idea or an attitude suggested by a character in a similar quandary or jam. Either way, novels have the power to transport you into another existence, and see the world from a different point of view. When you’re engrossed in a novel, unable to tear yourself from the page, you are seeing what a character sees, touching what a character touches, learning what a character learns. You may think you’re sitting on a sofa in your living room, but the important parts of you – your thoughts, your senses, your spirit – are somewhere else entirely.

Positieve effecten van romans volgens onderzoek

Ook neurologisch onderzoek wijst uit dat het positieve effecten heeft om je met een boek in een andere wereld te verplaatsen. Je spiegelneuronen – de deeltjes in je hersenen die verantwoordelijk zijn voor empathie –  worden tijdens het lezen van een roman net zo gestimuleerd als wanneer je je in het echte leven in iemand verplaatst. Mensen die veel fictie lezen scoren dan ook beter op tests die empathie meten.

Ander onderzoek leert ons dat zes minuten lezen per dag al helpt om stress met tweederde te verminderen. Lezen werkt zelfs beter dan wandelen, naar rustgevende muziek luisteren en relaxen met een kop thee. Onze hersenen raken in een trance, vergelijkbaar met meditatie. Regelmatige lezers slapen beter, ervaren minder stress en hebben meer zelfvertrouwen.

Zes minuten lezen vermindert stress met tweederde.

Boeken als perfecte vrienden

En ja, lezers en schrijvers weten dit al eeuwen: boeken zijn perfecte vrienden. Ze houden je gezelschap wanneer jij daar zin in hebt en zonder je te veroordelen. Marcel Proust verwoordt het prachtig in zijn essay over lezen uit 1905:

Met boeken is er geen gedwongen gezelligheid. Als we de avond delen met onze boekvrienden, is het omdat we dat echt willen. Als we vertrekken, doen we dat met spijt en als we zijn vertrokken, zijn er geen gedachten die de vriendschappen bederven zoals: ‘Wat dachten ze over ons?’ – ‘Hebben we een fout gemaakt en iets tactloos gezegd?’ -‘Vonden ze ons aardig? ‘- noch is er de angst te worden vergeten doordat we door een ander vervangen worden”.

Vrij overgenomen en vertaald uit The New Yorker.

Je ziet, het lezen van boeken werkt helend in vele opzichten. Boeken helpen je ontspannen, maken je tot een beter mens, houden je gezelschap en schijnen hun licht op jouw situatie. Ik wens je veel leesgenot toe!

Ben je benieuwd naar zelfhulpboeken die jou een stap verder kunnen helpen? De boeken op deze site zijn geselecteerd op kwaliteit. Kijk gerust nog even rond op zelfhulpboeken.com en lees de artikelen of bezoek de online boekenkast | webshop. Je kunt ook gratis leestips aanvragen. 

Noortje van Deursen (1976) coacht individuen en teams en is een groot zelfhulpboekenfan.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *